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Javier Álvarez Aldeán

Pediatra. Hospital Costa del Sol, Marbella. Comité Asesor de Pediatría de la AEP


La gripe estacional es una amenaza constante y tiene una elevada incidencia en niños sanos. Así, cada año representa una significativa morbimortalidad a nivel mundial en la población pediátrica y, hasta el inicio de la pandemia COVID-19, venía siendo responsable de la hospitalización de casi 900 000 niños menores de 5 años en todo el mundo1. Por otro lado, los niños pequeños son importantes vectores de propagación del virus de la gripe entre la población y tienen un contacto cercano con adultos y ancianos2. La gripe en el niño, por tanto, es un enorme problema de salud pública con elevadas implicaciones socioeconómicas.

La vacuna antigripal es la forma más efectiva de prevenir la gripe. Así, desde el año 2012 La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) recomiendan que los niños de 6 a 59 meses sean considerados una prioridad para la vacunación contra la gripe3,4. Más recientemente el SAGE (Strategic Advisory Group of Expert) de la OMS renovó esta recomendación en su estrategia de vacunación frente a la gripe durante la pandemia COVID-195. Algunos países de nuestro entorno como Finlandia o el Reino Unido han incluido a la población pediátrica en el calendario vacunal anual frente a la gripe6,7 y en la actualidad más de 70 países tienen incorporada esta medida preventiva.

Existe la idea errónea de que los casos de gripe grave ocurren principalmente en niños que presentan afecciones subyacentes de alto riesgo y es una las razones por las que este grupo etario no se incluye de forma general en los programas de vacunación. Sin embargo, múltiples estudios han demostrado el impacto de la gripe también en niños que no pertenecen a grupos de riesgo y, de hecho, casi la mitad de las muertes producidas por gripe en el niño tiene lugar en pacientes sin factores de riesgo8. Un aspecto adicional no poco importante es la escasa cobertura vacunal en niños con enfermedades de base9 que apenas supera el 20 %. Sin duda alguna, la vacunación universal pediátrica contribuiría sinérgicamente a mejorar las coberturas en estos niños.

En España, cada año los informes de vigilancia de la gripe realizados por el Centro Nacional de Epidemiología y el Instituto de Salud Carlos III constatan también la importante carga de la gripe en niños sanos. La proporción de población infantil afectada durante las epidemias anuales de gripe varía entre el

5 y 15 % a nivel general y es superior al 50 % en grupos de grupos pblacionales cerrados, como el ambiente escolar10. Por otra parte, los datos demuestran que los menores de 15 años son los que presentan una mayor transmisibilidad de la gripe en las últimas temporadas, alcanzando un nivel alto de transmisibilidad en la epidemia gripal en la temporada

2019-20 durante la semana pico de la onda epidémica (5/2020). Dentro de este grupo, los niños de 0 a 4 años fueron además los que presentaron las tasas de incidencia acumulada de gripe más altas (6 244,7 casos/100 000 habitantes), por encima incluso de los mayores de 64 años (545,4 casos/100 000 habitantes), siendo la tasas más altas de casos hospitalizados en los menores de 5 años (52,4 casos por 100 000 habitantes) y en los mayores de 64 (40,7 casos por 100 000 habitantes)11.

Existe evidencia que de forma global, la vacunación pediátrica es una medida efectiva para prevenir la gripe estacional en este colectivo. Los resultados de las revisiones sistemáticas y metaanálisis corroboran la evidencia publicada por Cochrane12, observándose valores de eficacia de alrededor del 80 % y de efectividad de cerca del 30 % para las vacunas atenuadas. Para las vacunas inactivadas, la eficacia media en estos estudios se sitúa en un 65 %, mientras que los valores de efectividad oscilan entre un 28 % y un 83 %.

Desde hace unos años en Europa se está trabajando para dar a conocer los datos reales de efectividad vacunal para la gripe cada temporada. El proyecto DRIVE (por sus siglas en inglés de Development of Robust and Innovative Vaccine Effectiveness) del programa H2020, lleva tres temporadas proporcionando información de alta calidad sobre la efectividad de las distintas marcas de vacunas antigripales13. Los valores de efectividad vacunal frente a la gripe confirmada por laboratorio en atención primaria en niños de 6 meses a 17 años fue del 64-66 % para cualquier vacuna (dependiendo del diseño del estudio). Desde la Asociación Española de Pediatría y el Comité Asesor de Vacunas (CAV-AEP) se considera que la vacunación antigripal de los niños mayores de 6 meses no incluidos en grupos de riesgo es una medida recomendable dado que esa práctica preventiva proporciona al niño protección individual y favorece la protección familiar y comunitaria14. La vacunación infantil frente a la gripe puede ser una de las medidas más efectivas para reducir la carga global de la enfermedad no solo en los niños, sino también en los adultos, especialmente en aquellos de edad avanzada que responden menos eficazmente a la vacunación. Es conocido que los niños en edad escolar son los principales diseminadores de la gripe15 y varios estudios han demostrado la reducción de la morbimortalidad en las personas mayores mediante la vacunación antigripal infantil16-18.

Por otra parte, es importante destacar que la vacunación en niños ha demostrado además resultar coste-efectiva19,20. Así, estudios recientes realizados en países europeos como Holanda o Alemania, han demostrado la rentabilidad de la vacunación infantil a nivel económico21,22.

Por todo ello, resulta indudable la necesidad de incluir en calendario sistemático anual la vacunación frente la gripe en niños sanos mayores de seis meses en España. Sin duda esta medida sería un paso esencial para conseguir una mayor prevención de la gripe en España, no solo en niños sino también a nivel global dado su efecto protector indirecto.

Referencias

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  2. Antonova EN, Rycroft CE, Ambrose CS, Heikkinen T, Principi Burden of paediatric influenza in Western Europe: a systematic review. BMC Public Health. 2012;12:968.
  3. WHO. Vaccines against influenz WHO position paper – November 2012. Disponible en: https:// www.who.int/wer/2012/wer8747.pdf?ua=1
  4. E Technical report. ECDC scientific advice on seasonal influenza vaccination of children and pregnant women. Oct 2012. Disponible en: https://www.ecdc.europa.eu/sites/default/files/ media/en/publications/Publications/Seasonal%20influenza%20vaccination%20of%20children%20and%20pregnant%20women.pdf
  5. WHO SAGE Seasonal Influenza Vaccination Recommendations during the COVID-19 P Interim guidance. 21 September 2020. Disponible en: https://www.who.int/immunization/policy/ position_papers/Interim_SAGE_influenza_vaccination_recommendations.pdf
  6. NHS England. National flu immunisation programme 2020 to 2021 letter.2020 11 de enero de 2021. Available from: https://assepublishing.service.gov.uk/government/uploads/system/ uploads/attachment_data/file/885281/The_national_flu_immunisation_programme_2020_ to_2021.pdf.
  7. Finnish institute for health and welfar Influenza vaccine2020 11 de enero de 2021. Available from: https://thl.fi/en/web/infectious-diseases-and-vaccinations/vaccines-a-to-z/influenza-vaccine.
  8. Centers for Disease Control and Preven 2019-20 Season’s Pediatric Flu Deaths Tie High Mark SetDuring 2017-18 Season. August 2020. Disponible en: https://www.cdc.gov/flu/spotlights/2019-2020/2019-20-pediatric-flu-deaths.htm
  9. González R, Campins M, Rodrigo JA, Uriona D, Vilca Influenza vaccination coverage in children with risk conditions in Catalonia. Enferm Infecc Microbiol Clin. 2015;33:22-6
  10. García A, Fernández-Prada M, Aristegui J, Moreno D, Redondo E, Jimeno I, et Documento de actualización y reflexión sobre la vacunación antigripal en España. Barcelona; 2018
  11. Centro Nacional de Epidemiología Instituto de Salud Carlos III. Informe de Vigilancia de la Gripe en España Temporada 2019-20202020 8 de enero de 2021. Disponible en: https://www.isciii.es/ QueHacemos/Servicios/VigilanciaSaludPublicaRENAVE/EnfermedadesTransmisibles/Documents/ GRIPE/INFORMES%20ANUALES/Vigilancia%20 de%20la%20Gripe%20en%20Espa%C3%B1a.%20Informe%20Temporada%202019-202pdf#-search=gripe
  12. Jefferson T, Rivetti A, Di Pietrantonj C, Demicheli V. Vaccines for preventing influenza in healthy childr Cochrane Database Syst Rev. 2018;2:CD004879.
  13. DRIVE (Development of Robust and Innovative Vaccines Effectiveness). Summary of the 2019/2020DRIVE results2020 8 de enero de Availablefrom: https://www.drive-eu.org/index.php/down-load/summary-of-the-2019-2020-results/?wpdm-dl=2543&refresh=5ff84194eb14b1610105236
  14. Comité Asesor de Vacunas de la AEP. Vacunación antigripal 2020-21: Recomendaciones del CAV-AEP. 2 se Septiembre de 2020. Disponible           en: https://vacunasaep.org/profesionales/noticias/vacunacion-antigripal-recomendaciones-CAV-2020-21
  15. Poehling KA, Edwards KM, Griffin MR, Szilagyi PG, Staat MA, Iwane MK, et al. The burden of influenza in young children, 2004-2009. Pediatrics. 2013;131(2):207-16.
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  17. Cohen SA, Chui KK, Naumova EN. Influenza vaccination in young children reduces influenza-associated hospitalizations in older adults, 2002-2006. J Am Geriatr Soc. 2011;59(2):327-32
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